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            ?燈下集/“看不見的孩子”\陳 安

            2022-04-11 04:24:07大公報
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              圖:《無形的美國人:兒童貧窮的悲慘代價》及《看不見的孩子│美國城市中的貧困、生存與希望》記錄美國兒童貧窮實況。\資料圖片

              《紐約時報》十分重視選書、薦書、評書,去年十月,為紀念該報書評欄目誕生一百二十五周年,邀請美國國內外讀者評選過去一百二十五年內出版的最佳書籍,獲第一名的是哈珀.李的《殺死一只知更鳥》(To Kill a Mockingbird)(一九六○),一本控訴種族歧視、呼吁自由平等的力作。

              今年初,《紐約時報》又評選出二○二一年度美國十大好書,其中令人尤其矚目的是《看不見的孩子 ── 美國城市中的貧困、生存與希望》(Invisible Child: Poverty, Survival and Hope in an American City)。

              “看不見的孩子”,也即無形的孩子,窮人家的孩子。這本書寫的是紐約布魯克林一個名叫達薩尼的女孩,“達薩尼”原是一種礦泉水牌號,女孩母親但愿孩子們喝得上礦泉水而為女兒取此名,擠住在無家可歸者收容所的一間房內,父母貧病交加,八個孩子的一家人,哪能喝得起從地下礦泉涌出的水啊。為了給家里掙點小錢,達薩尼到公交車站表演后空翻,跟男孩們比賽俯臥撐;在家里,她為弟妹換尿布,給他們餵面包時,把面包中間松軟部分給他們,自己吃乾硬的兩端。

              此書作者安德莉亞.埃利奧特(Andrea Elliott)用八年時間“跟蹤”達薩尼及其一家人,記錄他們的悲苦生活,描述達薩尼辛酸的成長過程,并在布魯克林作廣泛的調查研究,探討在紐約這樣的大城市如何消除貧困,讓人們懷著希望生存得越來越好,為此她所搜集的有關政府文件、學校資料達一萬四千多份。

              《看不見的孩子》使我想起另一本書──《另一半人如何生活》(How the Other Half Lives)(一八九○),作者是新聞記者雅格斯.里斯(Jacob Riis)。這位自己就是在貧窮困苦中熬大的丹麥移民,深知貧窮給人們帶來的痛苦和悽楚,所以早就立下扶危濟困的抱負,暗自發誓要幫助下層社會里的人擺脫貧窮。圖文并茂的《另一半人如何生活》是一本深刻反映并闡釋什么是貧困、呼吁社會平等的書。當時紐約警察局長(后當上美國總統)西奧多.羅斯福讀到這本書,心情激動,專去拜訪他,見人不在,便留下一張名片,背面寫了一句話:“我讀了你的書,我來幫助你?!焙髞?,他們兩人真成了志同道合的知友,為改善城市安全問題,兩人曾多次一起夜巡曼哈頓街道,羅斯福寫道:“有兩年,我們是桑樹街上的哥兒們?!?/p>

              有關“脫貧”問題,里斯還寫了其他幾本書:《窮人家的孩子們》、《經濟公寓的孩子們》、《與貧民窟之戰》、《危房保護》等。他常說:“窮人并不是他們的命運的制造者,而是他們的命運的犧牲者?!币布床皇歉F人自己導致貧窮,而是命運迫使他們受苦,而命運是可以改變的,窮人也可以過上好日子。

              雅格斯.里斯關懷窮人的事跡在美國一直傳為美談,保障經濟平等、擺脫貧困也就成了新聞界經常關注的話題,撰稿著書成了備受重視的優良傳統。筆者手頭圖書資料不全,但至少可以向讀者介紹如下幾本有關“脫貧”之書。

              《富裕社會》(一九五八),“牛氓經濟學家”約翰.肯尼斯.加爾布雷斯的著作,他最初定的書名是《窮人為何貧窮》,后根據其妻子建議而改名。書中一章專講“貧窮狀況”,他寫道,雖然美國已是一個豐裕社會,但不論在城市還是鄉村,都還有很多人缺吃少穿,沒有住房,上不了學,很多人工作過度,身心疲憊,沒有假期。他語重心長地寫道:“我們應該記住,我們仍然還有廣大的窮人?!?/p>

              《另一個美國—合眾國的貧窮)(一九六二),作者是美國社會黨領袖邁克爾.哈林頓,描述美國社會中“無形的窮人”。他問道:“當我們遇見美國的窮人,我們要對他們說些什么?我愿告訴所有營養充足、心態樂觀的美國人說,數百萬人在身體上和精神上遭罪受虐,這是不能容忍的?!贝藭啊陡辉I鐣穼α甏摪钫贫ā胺簇毟F之戰”計劃和“偉大社會”目標有直接影響。

              榮獲普立茲獎的《貧窮勞工──在美國的無形人》(二○○四),作者大衛.西布勒用六年時間訪問好幾個州的貧民區、血汗工廠和臨時工棚戶區。他寫道,在美國有三千五百萬人生活在貧窮線以下,“匯成了人們熟視無睹的景觀,構成了社會分析家們所忽視的無形而沉默的美國”。

              二○二○年,也即在埃利奧特的《看不見的孩子》出版的前一年,已有另一本記錄美國兒童貧窮實況的書問世:《無形的美國人:兒童貧窮的悲慘代價》(Invisible Americans: The Tragic Cost of Child Poverty),作者是專欄作家杰夫.馬德里克(Jeff Madrick)。他指出,美國有一千三百萬兒童生活在貧困線下,美國官方卻有意壓低貧窮人口數據,使許多兒童至今在生活上和學習上得不到保障。

              所有這些書都告訴大家說,人們心目中的“富國”,原來還存在著嚴重的貧窮問題,存在著顯著的貧富懸殊現象,許多孩子并非生活在玫瑰色景象之中,卻是在灰黑色陰云下愁眉苦臉。不過,幸好社會上總有人還在關切貧窮者,掛懷苦孩子,熱心地用文字、圖像和聲音為他們呼號,希望富裕和幸福的人們不要在現實世界中看不見“無形人”,不要在人群中無視“另一半人”或“另一部分人”。

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